Общ

Какво правим с пластмасите?


През ноември 2018 г. на плаж в Индонезия тялото на възрастен кашалот се изхвърли на брега, като предизвика глобален разговор за кризата с пластмасите. В стомаха на кита бяха открити над хиляда уникални парчета пластмаса, включително джапанки, торбички, бутилки и 115 пластмасови чаши за пиене.

Въпреки че отдавна сме признали, че използването на пластмаси за еднократна употреба е проблематично, мащабът на замърсяването на китовете с нашите пластмасови отпадъци шокира съвестта на хората по целия свят и доведе до призиви от мнозина за справяне с това, което мнозина искаха да избегнат справяне с най-накрая. Какво можем да направим с използването на пластмаси за защита на околната среда?

История на пластмасата

По ирония на съдбата, пластмасите започнаха като отговор на различна екологична криза. Към средата на 19-ти век потребителските стоки от гребени за коса до клавиши за пиано са направени от слонова слонова кост и хората по това време осъзнават, че нарастващата потребителска класа на Запад ще изгони слоновете, от които е добита слонова кост, до изчезване.

Решението дойде под формата на състезание. Фирма за билярд в Ню Йорк, която издава публична награда от 10 000 долара за жизнеспособен заместващ материал за слонова кост, от която са направени билярдните топки. Аматьорският изобретател Джон Уесли Хаят прие предизвикателството.

Неговото изобретение, целулоид, е полимер, направен от целулоза, материал, който се намира във всяко растение в света. Компанията на Hyatt твърди, че целулоидът ще ни спаси от „[опустошаването] на Земята в преследване на вещества, които непрекъснато стават по-оскъдни“.

Когато по-късно беше открито, че пластмасите могат да бъдат произведени като страничен продукт от рафинирането на нефт, експлозията на евтини пластмаси беше неизбежна.

От 50-те години на миналия век темпът на растеж на производството на пластмаса е експоненциален. За 65 години светът премина от производство на няколко милиона тона пластмаса до 448 милиона тона само през 2015 г., като около 40% от това са пластмасови опаковки и контейнери за еднократна употреба.

Скоростта само се ускорява. Приблизително половината от пластмасовите човешки същества, произведени в историята ни, са произведени от 2000 г. И не е трудно да се разбере защо.

Първо, пластмасата е по-евтина от алтернативите. Пластмасата може да се формова във всякаква форма, всякаква дебелина или да се боядисва във всякакъв цвят. Той може да се разтегне и може да бъде много здрав материал, когато е необходимо, което го прави отличен за промишлени приложения и части в машините.

Проблемът с пластмасите

Тази здравина сега е част от проблема. За разлика от други естествени материали, пластмасата отнема много, много дълго време, за да се разпадне и това прави управлението на тези отпадъци предизвикателство дори за напредналите икономики.

В развиващите се области на света проблемът е още по-остър. Инфраструктурата за управление на отпадъците, ако изобщо съществува, никога не е имала за цел да се справи с огромния обем, с който трябва да се справи сега.

Без събирането на боклук, най-близкият воден път обикновено е бунището само на курорта. Тогава не е изненадващо, че водните пътища, които са били девствени от хилядолетия преди 20-ти век, са се задушили от пластмасови отпадъци в рамките на няколко десетилетия.

Река Пасиг във Филипините някога е била един от най-ценните и красиви водни пътища в света, течаща през столицата Манила и вливаща се в девствения някога залив Манила.

Сега над 70 000 тона пластмаса се измива в морето от река Пасиг, захранвана от 51-те притока, които се хранят в нея, които достигат дълбоко в по-селските и по-бедните части на страната.

През 1990 г. Pasig, някога пълен с живот, е обявен за биологично мъртъв.

Заплахи за морския живот

В продължение на десетилетия хората се задоволяваха да оставят океаните да се грижат за това. Океанът е достатъчно голям, за да се справи с пластмасите, така че ние, хората, няма да трябва. Не успяхме да оценим обхвата на нашия дъмпинг и ефекта, който той би имал.

В проучване от 2016 г. изследователите разгледаха снимки и видео на отломки, направени от водолази по време на повече от 5000 океански гмуркания през последните 30 години. Те откриха, че по-голямата част от отломките в океана сега са пластмаса, като 89% от откритите пластмаси са пластмаси за еднократна употреба като пазарски чанти, бутилки и контейнери.

В 17% от изображенията с пластмасови отломки в тях изследователите установяват, че морският живот взаимодейства с отломките, като например заплитане на морски животни. Най-обезпокоително от всичко е откриването на найлонова торбичка за пазаруване на пода на Марианската падина, най-отдалеченото място в океана, на 36 000 под морското равнище.

Морският живот просто няма начин да различи пластмасата от медузите, водораслите или планктона и да консумира този материал, без да се замисля.

И този проблем само ще продължи да се влошава с течение на времето, тъй като пластмасовият материал се разпада чрез течения, слънчева светлина и консумацията и екскрецията от морския живот на микропластмаси, парчета пластмаса, толкова малки, че е трудно да ги видим.

Микропластиката е навсякъде

Стигна се дотам, че почти всеки път, когато учените погледнат в океана, се откриват микропластмаси, от дъното на океана, през айсбергите в Арктика, до храносмилателните пътища на морски животни. Дори нашите плажове са замърсени, както в случая с някои от плажовете на Големия остров на Хаваите, където цели 15% от пясъка всъщност са микропластмаси.

И все пак може и може вече да се влошава много повече. Тъй като тези микропластмаси се разграждат по-нататък - до нанопластмаси, по-малки, отколкото съвременната технология може да измери, химикалите, използвани за тяхното производство, могат да бъдат освободени в океаните.

Ричард Томпсън, ученият, който е въвел термина микропластика в научна статия през 2004 г. - той описва тяхното присъствие в проби, които е взел за изследване, казва, че кризата все още има достатъчно място за влошаване.

„Никой не е намерил наночастици в околната среда“, казва Томпсън, „те са под нивото на откриване за аналитично оборудване. Хората си мислят, че са там. Те имат потенциал да бъдат секвестирани в тъканите и това може да промени играта. "

И така, какво правим с пластмасите?

Основният въпрос, посочват властите по въпроса, е трудността на много развиващи се страни да управляват огромните количества отпадъци, произведени от нарастващото изобилие от евтини опаковани пластмасови стоки - стоки, първоначално разработени с нации, които са имали предвид системи за управление на отпадъците.

Тед Зиглер, икономист на ресурси, прекарал повече от 25 години, помагайки на развиващите се страни да се справят с проблемите си с материални отпадъци, казва, че проблемът е липсата на институции и системи в развиващите се страни, които да се справят с притока на евтини пластмаси.

„Ние знаем как да събираме боклука“, казва той. „Всеки може да го направи. Ние знаем как да се разпореждаме с него. Ние знаем как да рециклираме. "

Вината не може да принадлежи на потребителите, които генерират отпадъци сами.

„Ние вярваме, че онези, които произвеждат и популяризират пластмаси за еднократна употреба, играят основна роля в целия проблем“, казва Абигейл Агилар, представител на екологичната група „Грийнпийс“, които са се опитали да извършат големи операции по почистване на плажовете в развиващия се свят, само за да видят работата им се обърна в рамките на седмици, когато нови пластмасови боклуци си проправят път към морето.

Някои компании признават, че те трябва да бъдат част от решението. Компанията Coca-Cola, водещият производител на пластмасови бутилки за еднократна употреба, разкри през 2017 г., че произвеждат 128 милиарда пластмасови бутилки за еднократна употреба всяка година.

В отговор на експлодиращата криза при замърсяването с пластмаси, те и други мултинационални компании обявиха, че ще преминат към 100% многократна, рециклируема или компостируема опаковка до 2025 г.

Мнозина се чудят дали ще е достатъчно. Хосе Антонио Гоития, изпълнителният директор на Комисията за рехабилитация на река Пасиг, предлага по-радикално решение за вълната от пластмаси, обхващаща страната му, „[m] ai най-доброто нещо, което трябва да направите, е да забраните найлоновите торбички“.


Гледай видеото: Историята на неща (Юли 2021).