Общ

Учените разкриват най-пълния човешки скелет в света, нашият 3,6 милиона годишен предшественик


След 20 години щателни разкопки, екип от учени успя да разкрие най-пълния скелет на далечен човешки прародител, открит досега.

Останките са от хоминид, принадлежащ към рода Австралопитекии датира от 3,67 милиона години. Учените са я кръстили "Малкия крак", забавна препратка към първата постановка на откритието: четири малки кости на крака. „Това е едно от най-забележителните фосилни открития, направени в историята на изследванията на човешкия произход и е привилегия да се разкрие находка от това значение днес“, сподели д-р Рон Кларк от Института за еволюционни изследвания към Университета на Витватерсранд в Йоханесбург, който за пръв път забелязва частични останки от скелета през 1994 г.

Little Foot е скромен на ръст само 135 сантиметра, а анализът на лицето, зъбите и тазовата структура разкрива, че скелетът някога е принадлежал на жена. Те също така вярват, че Little Foot може да е било младо момиче, чийто живот е приключил, като е паднал в пещери през шахта. По отношение на тялото й ръцете бяха по-къси от краката, разкривайки изправена стойка, която според учените я прави много по-близка роднина на хората, въпреки че най-вероятно тя живееше на дървета.

Първите фрагменти от останките - различни кости на краката и фрагменти от подбедрицата - са открити за първи път между 1994 и 1997 г. в пещерите Sterkfontein, които се намират на около 40 км северозападно от град Йоханесбург. Костите на краката са разкрити от минни дейности през 1994 г., но едва 3 години по-късно скелетът става видим. Едва през 2012 г. брекчията - скала, наподобяваща бетон, в която бяха вградени останките на Little Foot - може да бъде напълно премахната.

„Моите асистенти и аз работихме по старателно почистване на костите от брекчии и реконструкция на пълния скелет до наши дни“, каза Кларк и добави: „Процесът изисква изключително внимателно изкопаване в тъмната среда на пещерата. изложени повърхности на костите на скелета, брекчиите, в които все още са вградени долните им части, трябва да бъдат внимателно подрязани и отстранени на блокове за по-нататъшно почистване в лабораторията в Sterkfontein. "

Сега, когато учените разполагат с пълен скелет, те могат да започнат нова фаза на своите изследвания, която ще се съсредоточи върху попълването на пропуски относно външния вид, движението и скелетния състав на нашата ранна Австралопитеки предци. Има дори възможност изотопният анализ на вкаменения зъбен емайл на Little Foot да помогне да се отговори на въпроси относно жизнената среда или храните, които тя може да е яла.

Въпреки че Little Foot е най-старият пример за пълен и непокътнат скелет на хоминидите, най-старият в записаната човешка история е Арди, човешки прародител, живял в Етиопия преди около 4,4 милиона години. Въпреки че Little Foot може да предложи повече отговори на въпроси за ранните хора, Арди играе роля, помагайки на учените да променят подхода си за определяне с по-голяма точност, когато хората се разделят от линията, която еволюира отделно в живи шимпанзета. Понастоящем учените смятат, че това разделение е станало преди около 6 милиона години.

Това е магията на научните открития: някои от тях сякаш се случват за части от секундата, дори случайно, докато за други (в случая с Малкия крак) наградата идва от години старателна и щателна работа.


Гледай видеото: Кости скелета туловища (Август 2021).