Общ

Новооткритата Супер-Земя може да бъде най-добрата планета в подкрепа на живота


Едно от нещата, които най-много очароват астрономите и физиците, е откриването на планети или други небесни тела, които могат да бъдат добър кандидат за подкрепа на живота. И точно вчера Европейската южна обсерватория (ESO) потвърди наличието на суперземна екзопланета, наречена LHS 1140B, която обикаля около бледа червена звезда джудже в съзвездието Цетус. Хартията с подробности за откритието е публикувана на 19 април 2017 г., брой на Nature.

[Източник на изображението: Университетът на Мирт Харвард]

LSH 1140B

Тази нова супер-земна екзопланета първоначално е била открита от съоръжението MEarth от Харвардския център по астрофизика. След това инструментът за търсене на планета с висока точност на радиална скорост (HARPS) на ESO направи ключови последващи наблюдения, които потвърдиха присъствието на екзопланетата. HARPS също успя да определи орбиталния период на екзопланетата, който предостави информация, която помогна да се изчисли нейната маса и плътност. LHS 1140B е 6,6 пъти масата на Земята, което предполага, че има скалист състав поради огромната си плътност.

LHS 1140B е открит чрез транзитен метод. Това е, когато се прави наблюдение от Земята, което показва затъмняване на звезда като кръст на планетата пред нея. Докато измерваха колко светлина блокира екзопланетата, те стигнаха до извода, че става въпрос за 11 000 мили в диаметър, приблизително 40% от размера на Земята. Тази скалиста екзопланета обикаля около червено джудже, което е пето от размера на Слънцето и се намира много близо до нашата планета само 40 светлинни години далеч.

"Това е най-вълнуващата екзопланета, която съм виждал през последното десетилетие. Едва ли бихме могли да се надяваме на по-добра цел, която да изпълни едно от най-големите куестове в науката - търсене на доказателства за живота извън Земята", изрази Джейсън Дитман, водещият автор на публикуваната статия от Харвардско-Смитсоновския център по астрофизика.

[Източник на изображението: Европейска южна обсерватория]

Понастоящем свръхземната екзопланета е може би най-добрият кандидат за бъдещи наблюдения за изследване и характеризиране на нейната атмосфера. LSH 1140B получава същото количество енергия от своята звезда точно както Земята от Слънцето и това е основата на астрономите, че може да има течна вода на повърхността си.

"Системата LHS 1140 може да се окаже дори по-важна цел за бъдещото характеризиране на планетите в обитаемата зона от Proxima b или TRAPPIST-1. Това беше забележителна година за открития на екзопланети", казват двама от европейските членове на екипът, Ксавие Делфос и Ксавие Бонфилс.

Миналото на екзопланетата

LHS 1140B може да се счита за обитаем сега, но проучванията показват, че екзопланетата вероятно е имала тежко и мрачно минало. Когато червеното джудже беше младо, то щеше да покрие свръхземната планета с остър ултравиолетов отблясък, който можеше да източи всяка вода, която съществуваше в атмосферата му. Това явление може да последва същата тенденция на парниковия ефект, която в момента е видима във Венера.

Почти седем пъти по-голям от Земята, LHS 1140B може да е имал магма океан на повърхността си в продължение на милиони години. Топлината от естествени радиоактивни елементи предполага, че тя е задвижвала някога действащия океан от лава, който от своя страна е доставял пара в атмосферата много години след като звездата се е установила до сегашния си постоянен блясък. Този процес би могъл да замести загубените повърхностни води, като даде на планетата обитаемо състояние в момента.

"В момента просто правим образовани предположения за съдържанието на атмосферата на тази планета", каза Дитман. "Бъдещите наблюдения може да ни позволят да открием атмосферата на потенциално обитаема планета за първи път. Планираме да търсим вода и в крайна сметка молекулен кислород."

В бъдещето

Космическите телескопи Хъбъл на НАСА / ЕКА ще извършат наблюдения много скоро, за да определят колко високоенергийна радиация е поръсена върху суперземната екзопланета. Това ще даде на астрономите повече подробности за способността на LHS 1140B да поддържа живота.

Тъй като се правят разработките на мощни телескопи, като този на изключително големия телескоп на ESO, могат да се извършват прецизни наблюдения на атмосферите на много екзопланети. Откритието на LHS 1140B дава на астрономите удоволствие, тъй като е изключителен кандидат за такива изследвания. Тъй като екзопланетата преминава през червената звезда джудже, може да се изследва наличието на въздух. Бъдещите големи телескопи ще могат да улавят фини сигнали, ако атмосферата на екзопланетата ще се филтрира през някоя от светлината на звездата, докато се движи пред звездата.

Източници: Европейска южна обсерватория, Земя, Природа

ВИЖТЕ СЪЩО: НАСА обявява, че извънземният живот може да съществува на Сатурновата ледена луна Енцелад


Гледай видеото: До Ядрото на Земята. (Юни 2021).